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Towards a Healthy Community via Local Talent

By on November 1, 2012

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We recently interviewed Raquel Castro to learn of the most recent initiatives she is leading her organization toward


Raquel Castro is a nurse and is currently the Program Manager of REACH /Alcance  a program of HealthVisions Midwest a ministry sponsored by the religious congregation Poor Handmaids of Jesus Christ based in Hammond, IN. 

Alcance which means “REACH” in Spanish, is a program funded by the Centers for Disease Control (CDC).  The main goal of the organization is to decrease racial and ethnic disparities among minority populations.  The organization offers services for pregnancy assistance, community referrals and Spanish interpretation.

The organization’s chief goal is to decrease the Hispanic infant mortality in Lake County; however, when it comes to providing assistance everyone is served regardless of ethnicity or race.  As REACH/Alcance carries out its daily endeavors, it is enhancing the health of everyone in Northwest Indiana.

The program is designed to assist pregnant women to obtain healthcare on a micro level.  The macro level view is to advocate and mobilize local and state resources toward a broader and more significant systemic change to improve the health of the community.

The REACH/Alcance Coalition has been able to engage leaders within the local Hispanic community and has been a key driver in achieving change in Northwest Indiana.  The Coalition has diligently worked with local community leaders, partners and collaborators that have helped the organization assist the CDC reach in its aim to decrease health disparities.

We recently interviewed Raquel Castro to learn of the most recent initiatives she is leading her organization toward.  Raquel’s conception of making significant impact in the community involves a multi-level approach.

This approach is a triad which includes System-Community-Individual.

The structure of the system is first analyzed prior to attracting the community to get involved by recruiting folks from the community on an individual basis.  Each individual has the potential for making significant contributions at a local level.  There are professionals like Raquel who take it upon themselves to work within local and state governmental organizations to make change recommendations toward better health for the communities.

 Community Health Worker:  A reinvigorated approach toward health

One of Raquel’s most recent directives has kept her very busy networking on a nationwide basis to build upon a concept that, while not new to healthcare, still requires much work to ensure it is optimized in our community.  The concept is that of the “Community Health Worker” (CHW).

Specific to Northwest Indiana the CHW is a liaison between Physicians/ Nurses and the general population.  The key tasks that these individuals have are the following:

  • Basic follow up after hospitalization to answer questions regarding medical condition
  • Assuring quality of care remains after hospitalization through home visits
  • Assistance of self care after hospitalization for a defined period of time
  • Coordination of Services needed to sustained health

The community has needs such as understanding which doctors to access, filling out insurance forms, and basic guidance on decision-making rooted on having the ability to understand the topic at hand through medical interpreting.

REACH/Alcance has advocated strongly with the State of Indiana to find a way that Community Health Workers can be instituted into the health profession.  Raquel has coordinated with several educational institutions such as the University of Illinois at Chicago and the University of Texas.

On a local level REACH/Alcance has worked with Ivy Tech Community College to certify all of its Community Health Workers.  The local Ivy Tech Community College campuses are working with the State Administration so as to transfer the same curriculum to other Ivy Tech campuses throughout the entire State of Indiana.  There was a recent symposium that involved the East Chicago Community Foundations’ Linda Klein in addition to Dr. E. Ric Frataccia Superintendent of Portage Township Schools that helped further identify the most effective use of Community Health Workers.

This kind of thorough work has led REACH/Alcance – HealthVisions to coordinate with St. Catherine Hospital to develop a project for patients with Congestive Heart Failure.  The new project is called “Bridges to Wellness.” Effectively the Community Health Worker will assist patients to get home and provide follow up toward effective self management via taking medications properly, ensuring that follow up appointments are kept in addition to assisting with any other social issues that may be germane to that individual or their immediate family.

The Community Health Worker catalyzes the bond between the hospital, the medical staff and the community.  This individual ensures that the medical care received at the hospital continues once the individual is at home and further recurrence of the same ailments is minimized.

From an economic standpoint, the Community Health Worker is much more cost effective than a nurse, but the tasks associated with this role are crucial in enhancing the community’s health in addition to optimizing the way in which hospitals and the medical community work.

 Who can potentially hire Community Health Workers?

When we inquired as to who would be primary candidates to hire these freshly minted Community Health Workers in our community the obvious answer was entities like hospitals, emergency clinics, dialysis clinics and many more.

Sources of people to do this kind of work are directly out of community colleges such as Ivy Tech or directly out of high school for individuals seeking careers in healthcare.  With organizations like Work One where there are individuals seeking new skills, it would likely be fertile ground to identify caring people wanting to share their energy toward the general well being of the community.  The idea would be to train hundreds of individuals to enter this field possibly growing into the thousands in our State.

 Community Health Workers, A Global Phenomena

The concept of Community Health Workers is a phenomenon that has existed throughout the world for some time.  This extends throughout countries like India, China and sub-Saharan Africa.  The migration of populations toward larger cities has required for individuals to take on the role to help out communities at large.  In Northwest Indiana the need to minimize health disparities revolves around language and cultural barriers.  It is an organization like HealthVisions Midwest -REACH/Alcance and individuals with a passion and leadership like Raquel Castro and her staff that make life a little more bearable for many in our community.

We salute Raquel and her staff as purveyors of good for our community.  These individuals are to be commended for their selfless actions and efforts.

One way of learning more about this important initiative is to access the following websites.  These highlight the impact that Health Visions Midwest – Alcance/REACH US is having on a local, State and National Level.  The web page from the State of Indiana highlights the participation of Health Visions Midwest – Alcance/REACH US in a symposium which promoted the important role of CHWs.

http://www.cdc.gov/pcd/issues/2012/12_0074.htm
http://inchw.betterme.info/
http://www.in.gov/isdh/24942.htm

Raquel Castro es enfermera y actualmente es el Gerente del Programa de Alcance / REACH US un programa que es parte de Health Visions Midwest, una ministria apoyada por la congregación religiosa “Poor Handmaids of Jesus Christ”  basada en Hammond, IN.
Alcance/REACH US es una organización financiada por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). El objetivo principal de tal organización es la reducción de las disparidades raciales y étnicas entre las poblaciones minoritarias. La organización ofrece servicios de asistencia de embarazo, referencias dentro de la comunidad y la interpretación de Ingles a Español.

Aunque los fines son hacia la reducción de la mortalidad infantil hispana en el condado de Lake, sin embargo, a todos se les ofrece asistencia independientemente de su etnicidad o raza. Al  llevar a cabo su propósito al diario, Alcance/REACH US mejora la salud todo quien lo requiere y lo pide a través del noroeste de Indiana.

El programa está diseñado para ayudar a las mujeres embarazadas a obtener atención médica a un nivel micro. La visión a nivel macro es abogar y movilizar recursos locales y estatales hacia un cambio más amplio y más significativo sistémico para mejorar la salud de la comunidad.

La Coalición Alcance/REACH US ha sido capaz de involucrar a los líderes de la comunidad hispana local y este acontecimiento ha sido un factor clave para lograr un gran cambio en el noroeste de Indiana. La Coalición ha trabajado diligentemente con los líderes locales de la comunidad, socios y colaboradores que han ayudado a la organización a alcanzar sus metas y ayudar al objetivo fundamental de la CDC:  La reducción de las disparidades de la salud.

Recientemente, entrevistamos a Raquel Castro para que compartiera con nosotros las mas recientes iniciativas que se están llevando a cabo dentro de su organización.  El concepto que Raquel utiliza hacia un  impacto significativo dentro de la comunidad implica el enfoque a varios niveles.

Tal enfoque involucra una tríada que incluye una estrategia Sistemica, Comunitaria e individual.

La estructura del sistema se analizó en primer lugar antes de atraer a la comunidad con el fin de reclutar aquellas personas para que pudieran compartir sus ideas y esfuerzos. Cada individuo tiene el potencial para hacer contribuciones significativas a nivel local. Hay profesionales como Raquel que toman responsabilidad sobre sí mismos para maniobrar esfuerzos con organizaciones  locales y estatales para hacer recomendaciones hacia cambios para una mejor salud para las los miembros de nuestras comunidades.

Comunidad Personal de salud: Un enfoque nuevo vigor a la salud

Una de las directivas más recientes que ha mantenido a Raquel muy ocupada a nivel nacional  para añadirle al un concepto, aunque no novedoso, requiere mucho trabajo para adelantar y mejorar a nuestra comunidad con lo que se le llama el “agente de salud comunitario – Community Health Worker” (CHW).

Con respecto al noroeste de Indiana el CHW es el enlace entre la comunidad medica  y el pueblo en general. Las principales tareas que estas personas tienen son las siguientes:

  • Darle seguimiento basico después de la hospitalización para contestar cualquier pregunta sobre la condición médica del paciente
  • Asegurar de que la calidad de la atención se mantenga después de la hospitalización a través de visitas a domicilio
  • Asistencia de cuidado personal después de la hospitalización por un período definido
  • Coordinación de servicios necesarios hacia una salud estable

La comunidad tiene necesidades tales como el identificar a cual doctor ver, la preparación de  formularios de seguros, y la orientación básica sobre la toma de decisiones.  Muchos de los temas están basados en el poder comprender las cuestiones a través de la interpretación de conceptos médicos.

Alcance / REACH US ha abogado fuertemente con el Estado de Indiana para que los CHW se instituyan dentro de la profesión médica. Raquel ha coordinado con diversas instituciones educativas como la Universidad de Illinois en Chicago y la Universidad de Texas.

A nivel local Alcance / REACH US ha trabajado con Ivy Tech Community College para certificar a todos sus trabajadores como CHW.  Los colegios locales de Ivy Tech Community College están trabajando con la Administración del Estado de Indiana con el fin de transferir el mismo plan de estudios con los otros campuses de Ivy Tech a través de todo el estado de Indiana. Hubo un reciente simposio que involucró a Linda Klein de Las Fundaciones de East Chicago del Dr. E. Ric Frataccia Superintendente de Escuelas del municipio de Portage que ayudaron a identificar mejor el uso más eficaz de los CHW (Trabajadores de Salud Comunitaria.)

Este tipo de trabajo minucioso ha permitido Alcance/REACH US- Health Visions el poder lograr una colaboración con St. Catherine Hospital para desarrollar un proyecto para ayudar a los pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva. En efecto, el CHW ayudará a los pacientes a llegar a casa y darle seguimiento a la autogestión eficaz para que así puedan tomar sus medicamentos correctamente, asegurando que las citas de seguimiento se mantengan, además de ayudar con cualquier otro problema social que puede enfrentar esa persona o su familia.

El CHW es un enlace crítico entre el hospital, el personal médico y la comunidad. Esta persona asegura que la atención médica recibida en el hospital continúe una vez que al individuo se le de de alta y así evitar que recurran los mismos problemas médicos.

Desde punto de vista económico, el CHW es mucho más rentable que una enfermera, pero las tareas asociadas con este papel es crucial en la mejora de la salud de la comunidad, además de optimizar la forma en que los hospitales y la comunidad colaboren.

¿Quién podra contratar trabajadores de salud comunitaria (CHW)?

Cuando preguntamos acerca de quién serían los candidatos principales para contratar a estos recién graduados CHW en nuestra comunidad, la respuesta obvia son las entidades como hospitales, clínicas de emergencia, clínicas de diálisis entre ellos.

Fuentes de la gente para llevar acabo este tipo de trabajo son directamente de colegios de la comunidad, tales como Ivy Tech o directamente de la escuela secundaria para las personas en busca de carreras en el campo médico.  Hay organizaciones como el Work One de donde provienen individuos que buscan nuevos caminos, y seria terreno fértil para identificar aquellos quien esmeran  dar su energía hacia el bienestar general de la comunidad.   La idea es de preparar a cientos o tal vez miles de personas para este campo.

Trabajadores Comunitarios de Salud (CHW), un fenómeno mundial

El concepto de los CHW es un fenómeno que ha existido en todo el mundo durante algún tiempo. Esto se extiende a lo largo de países como India, China y el África sub-sahariana. La migración de la población hacia las ciudades grandes obligo que personas de la comunidad asumieran la responsabilidad de ayudar a la comunidad en general. En el Noroeste de Indiana la necesidad de minimizar las disparidades de salud gira en torno a las barreras lingüísticas y culturales. Se trata de una organización como Health Visions Midwest – Alcance/REACH US y aquellos individuos que aportan pasión y liderazgo como Raquel Castro y su personal para que puedan hacer contribuciones significativas para que la vida de muchos de nuestra comunidad sea un poco más soportable y serena.

Les mostramos respeto a Raquel y a su personal como proveedores del bien hacia nuestra comunidad.  Estos individuos deben ser elogiados por sus actos y sus esfuerzos sin ningún interés, pues solo para el bien de la comunidad.

Para mayor información acerca de esta importante iniciativa usted podrá acceder a estas páginas de la red.  Éstas páginas destacan el impacto que Alcance / REACH US está teniendo a nivel  local, estatal y nacional.   La página del estado de Indiana nos da información acerca de la participación del Alcance/REACH US en un importante simposio que promovió la iniciativa acerca del CHW.

http://www.cdc.gov/pcd/issues/2012/12_0074.htm
http://inchw.betterme.info/
http://www.in.gov/isdh/24942.htm

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