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Michael Essany: A Boy’s Dream Becomes a Man’s Reality

By on June 19, 2012

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Michael Essany a former E! Entertainment Television host and producer widely recognizable for his appearances on Oprah, The Tonight Show, Access Hollywood, Today, ET, and Inside Edition.

It is fascinating to learn that a boy of three or four years of age, during a given evening years ago, would craft a life action plan as he sat next to his grandfather watching Bill Cosby as a guest of the late Johnny Carson on the Tonight Show.  During that fateful evening that boy was consumed and titillated by the world of entertainment.  The direction he decided upon would lead him to become a dynamic, well read, articulate and energetic individual with a passion for life and its endless possibilities.

That young boy is Michael Essany a former E! Entertainment Television host and producer widely recognizable for his appearances on Oprah, The Tonight Show, Access Hollywood, Today, ET, and Inside Edition.  Michael is also a bestselling author, columnist, and blogger whose work and accomplishments have been featured in the pages of Time, People, Newsweek, Entertainment Weekly, Details, Maxim, and TV Guide.

At the age of 14, Michael launched a cable-access talk show from the living room of his parent’s home in Valparaiso, IN and patterned his image after his idol Johnny Carson.  By age 20 Michael was a nationwide celebrity, and his TV series was attracting top tier names like Tom Cruise as guest stars.  To make things even more interesting, Michael graduated Magna Cum Laude with a B.A. in Political Science from Valparaiso University during his first two years of hosting the E! Entertainment show.  In 2005 he was recognized by A&E Biography, due to his inspirational achievements by naming him to their list of “America’s Most Remarkable People”.

Michael grew up in Hobart, Indiana and was very close to his grandfather, Mike Cosenza, and attributes much of his success to lessons he learned from him.  Along his trajectory, he has learned from the likes of Walter Cronkite, Steve Allen, Hugh Downs and Ed McMahon.  One of the great qualities that he admired about Walter Cronkite was his ability to synthesize the past into the present and what it meant for the future.  Essany’s rendition of Cronkite is that of a man of great wisdom and significant depth and feels fortunate to have met him.  Cronkite put things into perspective for Essany when he shared that the first time he visited the White House, Franklin Delano Roosevelt was president.

Essany is a voracious learner with a high degree of curiosity and a diverse set of interests.  His blog work ranges from topics as essential as the effects of sleep deprivation to the impact of the Stopping Online Piracy Act (SOPA) and its relevance to the freedom of expression.  When he was conducting interviews during his show, he felt it imperative to have a broad global perspective and understanding in order to have meaningful conversations to honor both guests and audiences toward effecting positive change.

Michael is married to Christa and they have a two- and-one-half year old daughter, Gianna.  They both agree that Gianna loves to talk, sing songs and enjoys excitement including climbing anything within reach.  Their love for Gianna is so evident by how they relish the opportunity to describe the many things she does and the natural beauty the child exudes.

Christa describes  Michael as always working and finding difficulty in just relaxing.  More importantly, she finds him to be very inspirational “you can do whatever you want, you just have to find out what it is” Michael reminds her.  Christa recently completed a half marathon and is currently signed up and training for a complete  full marathon later this year as a result of his positive affirmations and encouragement.  They confide they met at an English Literature class at Valparaiso University and are soon to reach their fifth wedding anniversary in June.

Essany currently serves as vice president of a marketing and promotions company involved in commodities trading.  He has dealings with the Chicago Board of Trade as well as another entity based in Demotte, IN.  His future plans in show business will require that he step away from this role.

Michael has a demeanor that exudes confidence yet a high degree of modesty.  He has learned to make shifts during his colorful career that would rival the most vibrant of entrepreneurs.  He is reluctant to call himself an entrepreneur indicatinghe is unable to judge that for himself.   He has been called an entrepreneur by others and in a self effacing manner says “when someone calls you an entrepreneur it may be an underlying message of the true nature and a calling from deep within yourself” says Essany .  Recently he was named by Valparaiso University as one of the top 150 most influential people.  In spite of all his achievements Essany remains well grounded as expressed in an Aristotelian stance “the more I know and learn, the more I recognize how much more I need to learn”

He is currently readying himself for a new late night show named Seven on Ridge that will air weeknights on WJYS at 10:30PM starting on September 17, 2012.  He had always dreamed on hosting a Chicago based late night.  He will bring a huge added synergy to the show’s management by tapping into his vast industry contact base that includes prominent top tier celebrities such as  Regis Philbin, Susan Sarandon, Leeza Gibbons, Gary Sinise and many more.

His side kick is literally larger than life; it is a thirteen foot tall rooster named Kaká.  The show will unfold the comedic yet contentious relationship between Essany and the rooster.  There are unconfirmed reports that Kaká is somewhat disturbed because Que Viva! chose Essany instead of him for this introductory story.  The rooster reportedly has roots linking him to Brazil; his mother, who is from Brazil, named him after a highly acclaimed and famous soccer player.

Essany walks us back to one of the many reasons he has such respect for the late Johnny Carson.  He does not think there has been any talent, embodied by artists or comedians, “discovered” during the late night circuit since Johnny Carson retired twenty years ago.  Michael noted that under Carson’s reign, a multitude of people were discovered and as a result the number one goal of Seven on Ridge will be to help identify and expose the broad nationwide tapestry of talent, and help others achieve their goals and dreams.   He attributes a significant part of his success to his ability to connect with people.

He dedicates a significant amount of time researching his guests to come up with genuine and solid questions to help individuals express themselves.  This approach creates a synergistic conversation where all parties benefit from the interaction.  One of the best pieces of advice he received from Ed McMahon during his first week in show business at age 14 was “always remember, the next question is in the last answer, it is important to know that you are having conversations with people who feel, think and live”

Compared to the first time Essany launched his show at the age of 14, he knows in his heart that his best days in show business are yet to come.  “I feel I have gathered a much broader knowledge base, both from a personal perspective in addition to being more being aware of world events, the great thing is that I will continue to learn and do what I love” He knows his desire to serve the late night community has never been stronger and he has never been more ready.  He is elated to be at the cusp of fulfilling a life-long dream:  To have his own late night talk show right here in the 11 million people Chicago market.  Look for Seven on Ridge on WJYS on September 17, 2012 at 10:30PM.  To have a glimpse of Seven on Ridge you can view brief clip on Facebook on their site:  Seven on Ridge

All Photos in this article are courtesy of Chris Roberts-Gonzales

Es fascinante que un niño de tres o cuatro años de edad, en una dada noche, pudiera elaborar un plan de acción que impactaría su  vida al sentarse  al lado de su abuelo, viendo a Bill Cosby como invitado del fallecido Johnny Carson en el “Tonight Show”. Durante esa noche fatídica ese chico se consumiría y totalmente se entregaría al mundo del entretenimiento.  Su decisión lo llevaría a convertirse en una persona dinámica, culta, elocuente y enérgica, con una pasión hacia la vida y sus infinitas posibilidades.

Ese niño es Michael Essany.  Fue presentador de televisión en el show E! Entertainment además de ser productor.  Es reconocido por sus apariciones en Oprah, The Tonight Show, Access Hollywood, Today,  e Inside Edition. Michael es también un exitoso autor, columnista y blogger, cuyo trabajo y los logros han sido destacado en las páginas de Time, People, Newsweek , Details, Entertainment Weekly, Maxim, y  TV Guide.

A la edad de 14 años, Michael puso en marcha un programa de entrevistas via cable de televisión desde la casa de sus padres en Valparaíso, Indiana modelando a su ídolo Johnny Carson. A la edad de 20 Michael ya había logrado éxito como celebridad en todo Estados Unidos, y su serie de televisión ya atraía los más cotizados artistas tales como Tom Cruise.  Para hacer las cosas aún más interesantes, Michael se graduó Magna Cum Laude con una licenciatura en Ciencias Políticas de la Universidad de Valparaíso durante sus dos primeros años de lanzar su carrera con E! Entertaiment.  En 2005 fue reconocido por A & E Biography, debido a sus logros inspiradores nombrándolo a su lista de “America’s Most Remarkable People”.

Michael creció en Hobart, Indiana en forma muy engreída a su abuelo, Mike Cosenza, y atribuye gran parte de su éxito a las lecciones que aprendió de él. A lo largo de su trayectoria, también aprendió de personas como Walter Cronkite, Steve Allen, Hugh Downs y Ed McMahon. Una de las grandes cualidades que admiraba de Walter Cronkite fue su capacidad de sintetizar el pasado al presente y lo que ambos de estos significaban para el futuro. Essany describe a Cronkite como un hombre de gran y profunda sabiduría y se siente afortunado del haberle conocido. Cronkite le dio perspectiva a sus experiencias y antigüedad cuando compartió que la primera vez que visitó la Casa Blanca, Franklin Delano Roosevelt era presidente.

Essany es voraz con respecto a su aprendizaje y tiene una gran curiosidad además de tener una diversa base de intereses.  El escribe un blog y con un gran abarque desde temas tan esenciales como los efectos de la privación del sueño a los efectos de la Ley de Detención de la piratería en línea (SOPA) y el impacto de tal ley hacia la auto expresión. Cuando estaba aun realizando entrevistas en su programa de televisión, él sentía que era imprescindible contar con una amplia perspectiva y entendimiento de los acontecimientos mundiales con el fin de tener conversaciones significativas para honrar no solo a sus invitados sino también al  público para poder efectuar el progreso.

Michael está casado con Christa y tienen una hija de dos años y medio, Gianna.   Ambos coinciden en que a Gianna le encanta hablar, cantar y le es muy divertida ya que también se sube a todo lo que esta de su alcanze. El amor de estos padres hacia Gianna es tan evidente por la forma en que ambos anticipan la oportunidad para describir las muchas cosas que ella hace y la belleza natural de la niña. Christa comparte que le es difícil a Michael el poder relajarse y que siempre está trabajando. Más importante aún, se da cuenta que él es muy inspirador “puedes realizar cualquier sueno, lo necesario saber es cuáles son tus sueños.” Michael le recuerda. Christa recientemente completó un medio maratón y se ha inscrito y está entrenando para un maratón completo a finales de este año como resultado de las afirmaciones positivas y del aliento que recibe de Michael. Comparten que se conocieron en una clase de Literatura Inglesa en la Universidad de Valparaíso, y están a punto de alcanzar su quinto aniversario de bodas en junio.

Essany actualmente se desempeña como vicepresidente de una empresa de marketing y promociones involucrada en el comercio de commodities. Tiene conexiones con el Chicago Board of Trade, así como otra entidad con sede en Demotte, IN. Debido a sus planes hacia el futuro en el mundo del espectáculo, será necesario que  se separe de esta actividad.

Michael tiene una forma de ser que expresa una fuerte autoconfianza pero sin embargo, es muy modesto. Ha logrado grandes cambios durante su carrera y se podría decir que tales cambios les pueden dar rivalidad a los más grandes de empresarios. Él se niega a describirse a sí mismo un empresario.  Muchos le han dicho que él es un empresario pero el de manera muy modesta dice,  “cuando alguien te describe como un ‘empresario’ puede ser un mensaje subyacente de la verdadera naturaleza y un llamado de lo más profundo dentro de ti mismo”, dice Essany. Recientemente fue nombrado por la Universidad de Valparaíso como uno de las 150 personas más influyentes. A pesar de todos sus logros Essany se mantiene con los pies en la tierra expresando una  postura aristotélica diciendo “en cuanto más sé y aprendo, más reconozco lo mucho que aun tengo por aprender”

En la actualidad el se prepara para un nuevo show nocturno llamado “Seven on Ridge” que se transmitirá entre semana en WJYS a las 10:30 PM a partir del 17 de septiembre de 2012. Siempre había soñado con ser el anfitrión de una show nocturno basado en Chicago. Él traerá una gran sinergia al programa, recurriendo a su amplia base de contactos de la industria que incluye a prominentes personalidades de primer nivel como el Regis Philbin, Susan Sarandon, Leeza Gibbons, Gary Sinise y muchos más.

Su compañero del programa es, literalmente, más grande que la vida, es un gallo de casi cuatro metros de altura llamado Kaká. El espectáculo se desarrollará la relación cómica pero aun contenciosa entre Essany y el gallo. Hay informes de que Kaká está un poco molesto, porque ¡Que Viva! eligió a Essany en lugar de él para este artículo introductorio. El gallo al parecer tiene raíces que lo vinculan a Brasil, su madre, que es de Brasil, lo nombró en honor a un jugador de fútbol de Brasil muy aclamado y famoso.

Essany comenta que una de las muchas razones por lo que le tiene tanto respeto al fallecido Johnny Carson es porque el no cree que haya “descubierto” ningún talento, plasmado por los artistas o comediantes en el circuito de la noche desde que Johnny Carson se jubilo hace veinte años. Michael señaló que bajo el reinado de Carson, una multitud de personas fueron descubiertas.  De tal manera, el objetivo número uno de Seven on Ridge, será de identificar y exponer el amplio tapiz de talento que existe a nivel nacional.  De esta manera el quiere ayudar a otros a alcanzar sus sueños y metas.  Él atribuye una parte importante de su éxito a su capacidad de conectar con la gente.

El le dedica gran esfuerzo al investigar los antecedentes de cada uno de sus invitados para asi formular preguntas sinceras y como tal brindarle a ellos la oportunidad del poder expresarse.  Este enfoque crea una conversación sinérgica, donde todo mundo se beneficia de la interacción. Uno de los mejores consejos que recibió de Ed McMahon, durante su primera semana en el mundo del espectáculo a los 14 años fue “recuerda  siempre, durante una entrevista, la siguiente pregunta que hagas siempre tendrá antecedentes en la última respuesta de tu invitado, es importante reconocer que las conversaciones que elaboras son con personas que sienten , piensan y que viven en el momento”

Comparado a la primera vez que Essany lanzó su espectáculo a la edad de 14 años, él está consciente de  que sus mejores días en el mundo del espectáculo están aún por venir. “Siento que he reunido una base de conocimiento mucho más amplia, tanto desde una perspectiva personal, y a la vez una mayor apreciación acerca de los acontecimientos mundiales.  Lo bueno es que sigo aprendiendo y estoy haciendo lo que amo” Él sabe que su deseo de servir la comunidad de la noche nunca ha sido más fuerte y está mejor preparado que nunca. Él está encantado de estar en la cúspide del poder realizar  un sueño de toda la vida: El tener su propio show de noche aquí en el mercado del área de Chicago que contiene 11 millones de personas.  Disfrute de Seven on Ridge en WJYS a partir del 17 de septiembre de 2012 a las 10:30 PM. Para mayor información sobre Seven on Ridge, vea un breve video en Facebook en su sitio: Seven on Ridge


All Photos in this article are courtesy of Chris Roberts-Gonzales

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