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Diversity & an Elite Education Through Recruitment of Underrepresented Minority Communities

By on November 1, 2012

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Que Viva! interviewed Jose Luz Frausto, Associate Director of Diversity Affairs, from the University of Chicago’s Booth School of Business.

Imagine the prospects of attending an institution that has played a role in how we perceive our place in the universe?  Imagine learning in a classroom where former students went on to shape economies of countries.  Imagine being able to take your mind and stretching it to its fullest potential by beginning to shape it from an early age in order to be admitted into a top tier business school in the world.  Imagine learning at a place that fosters a cauldron-like environment where great ideas are brought to life and then implemented in the world.

You are about to delve into the way a top tier institution like the University of Chicago recruits individuals from the nation’s underserved, underrepresented populations to its graduate school of business, the Booth School of Business.  These target groups include Hispanics, African Americans, Native Americans, Women and the Gay/Lesbian/Bisexual and Transsexual communities.

As a bit of background, the University of Chicago has provided fertile soil for many prominent individuals.  There is Edwin Hubble, the famous astronomer whose insight helped learn how our solar system fits into the universe.  Hubble’s theory propelled Albert Einstein to tweak some details about his Theory of Relativity.  Then there is Milton Friedman who extolled the virtues of a free market economy with minimal government intervention.  Friedman’s influence also traveled to Chile in South America during the Pinochet dictatorship and would eventually contribute to help that country surge as a shining star in the southern Western Hemisphere.   Two of Pinochet’s advisors attended the university and would eventually help him navigate through difficult macroeconomic challenges.  Another example of the exemplary individuals associated with this institution is George P. Schultz, an American Economist, statesman and businessman, who among his many influential positions held was that of Secretary of State under President Ronald Reagan.  He helped propel positive relations with Europe, Russia and China.  He also served as the Dean ofthe University of Chicago Graduate School Of Business where he helped establish a program to promote the recruitment of minority students.

Que Viva! interviewed Jose Luz Frausto, Associate Director of Diversity Affairs, from the University of Chicago’s Booth School of Business.  During this conversation Frausto addressed two audiences.  The first audience is the young man or woman in his high school years in effort to provide food for thought about the opportunities available for individuals who aspire to intellectually stretch to their potential.  The second audience aims toward professionals already in the workforce

who aim to further their education in the business world.

The Office of Diversity Affairs’ objective is to recruit 10% of its annual recruitment of 600 Full Time MBA students from underrepresented, underserved communities.  He shared that there are only about 500 students from these under represented communities applying nationwide and that out of these only 300 compete or get admitted.  The top five ranked elite schools in the US that compete to attract these 300 students include University of Chicago, Harvard, Northwestern, Stanford, and University of Pennsylvania.

Frausto commented that “Individuals who have their sights set on expanding their minds toward a life of greater exploration would find it fascinating to learn that an institution of such proportions exists right here in

our back yard” The Chicago Approach to Management Education is distinguished by how it leverages fundamental knowledge, its rigor, and its practical application to business challenges.

The key benefit to being admitted to this program is the potential for a positive economic impact.  For the right individuals who meet academic thresholds, the university has set aside partial to full tuition scholarships.  “It is important to start at a young age” says Frausto “in high school, it is widely recognized that sports and extracurricular activities are part of the student body identity, but don’t lose sight of the importance of getting strong grades”

The Office of Diversity Affairs attracts, retains and helps individuals from the target communities through to graduation by providing a layer of support in academic, career development and career search.  This office has been able to leverage the relationship between the university and prominent alumni to help further the advancement of individuals.  “The overarching goal is to bring people with different perspectives from the standpoint of race and ethnicdiversity towarda broad range of thoughts and ideas” said Frausto.

Most people who enroll in a graduate business program do it either to make career transitions or deepen their influence within their current fields of endeavor.  It is a perfect opportunity for individuals who have gathered traction in their careers and have the ability and willingness to go through the rigorous application process.  The experience acquired within their careers can be an invaluable factor when combined with entrance exam scores and a well thought out application.  Ultimately the platform that each of these individuals bring as part of their experiences combined with this stellar education almost always leads to a creation of value in the outside world.

For high school students there are organizations such as Management Leaders for Tomorrow, the National Hispanic Institute and the National Society of Hispanic MBAs High School Program that have a wealth of information and programs to coach students and prepare them for the business world.  For professionals, there are organizations that can provide assistance.  Organizations such as the National Society of Hispanic MBAs, the Society of Hispanic Engineers and ALPFA, a nonprofit organization dedicated to enhancing opportunities for Latinos and building leadership and career skills.

Frausto recognizes that our community yields an economic influence that will continue to impact the US on a long term basis.  When asked what he would like to share with our youth, “make every effort to get out of your current environment and see what exists out in the world” he says “you will be able to learn so much and then be able to bring back to your communities and reinvest for the betterment of all of society”

Frausto went through a similar experience.  He grew up in Blue Island, IL.  His parents are working class people and his father, Ruben worked at Union Tank in East Chicago while his mother, Consuelo worked in a manufacturing facility in Illinois as well.

His ability to stay focused and involved in school and school activities as a youngster allowed him to make the grades that would eventually allow him to earn a Bachelor’s Degree from Northwestern University.  He has had the opportunity to travel throughout Latin America forging new roads in business development for the private sector.  He has also traveled as far as Istanbul and Moscow to promote the Office of Diversity Affairs.

“Invest in yourself and know that there are people throughout the world who are competing with you in this global economy”, said Frausto, “with focus and determination, you will be able to achieve great things”

Imagínate la posibilidad de matricularte en una institución que ha desempeñado un rol importante  hacia la forma en que percibimos nuestro lugar en el universo? Imagínate aprender en un aula donde los estudiantes antiguos pudieron posteriormente dar forma a las economías de de varios países. Imagínate el poder extender tu mente  y poder a temprana edad hacer preparativos con el fin de ser admitido en una escuela de negocios de este calibre. Imagínate aprender en un lugar que fomenta un ambiente semejante a un caldero, donde grandes ideas se generan y luego se implementan a nivel mundial.

Estás a punto de aprender la forma en la cual una institución de nivel superior como la Universidad de Chicago recluta a personas de sectores marginados y menos representados para estudiar en la Escuela de Negocios Booth.  Estos grupos incluyen a los hispanos, los afroamericanos, los indios nativos americanos, las mujeres y las comunidades Gay / Lesbiana / Bisexual y Transexual.

Como historial,  la Universidad de Chicago ha proporcionado un terreno fértil para muchas personas prominentes.  Por ejemplo Edwin Hubble, el famoso astrónomo cuya visión nos ayudó a aprender cómo nuestro sistema solar se inscribe en el universo. La teoría del Hubble impulsó a Albert Einstein a que ajustara algunos detalles sobre su Teoría de la Relatividad.  Luego Milton Friedman, que ensalzó las virtudes de una economía de libre mercado con intervención mínima del gobierno. La influencia de Friedman también viajó hasta Chile en América del Sur durante la dictadura de Pinochet y, eventualmente, contribuiría a que este país se convirtiera en economía estelar  en Sud America. Dos de los asesores de Pinochet asistieron a la Universidad de Chicago y sus consejos al fin y al cabo le ayudaron a Pinochet para  navegar a través de difíciles desafíos macroeconómicos. Otro ejemplo de los individuos ejemplares asociados a esta institución es George P. Schultz, economista estadounidense, estadista y hombre de negocios, que entre sus muchas posiciones influyentes fue la de Secretario de Estado bajo el presidente Ronald Reagan. Él ayudó a impulsar las relaciones positivas con Europa, Rusia y China. También se desempeñó como Decano de la Universidad de Chicago Graduate School of Business, donde ayudó a establecer un programa para promover el reclutamiento de estudiantes de grupos minoritarios.

¡Que Viva! entrevistó a José Luz Frausto, Director Asociado de Diversity Affairs, Booth School of Business de la Universidad de Chicago. Durante esta conversación Frausto se dirigió a dos audiencias. La primera audiencia es el joven o la joven en sus años de escuela secundaria y se dirige a ellos con el fin de impulsarles a reflexionar sobre las oportunidades disponibles para aquellos que aspiran a optimizar su potencial intelectual. La segunda audiencia son los profesionales que ya están en la fuerza de trabajo y que pretenden continuar su educación en el mundo de los negocios.

La Oficina de Diversity Affairs tiene como meta el poder reclutar a 10% de su contratación anual de 600 estudiantes de MBA de las comunidades marginadas y de baja representación, Compartió que cada año a nivel nacional solamente 500 estudiantes de estas comunidades aplican y de éstos sólo 300 son elegibles o se admiten a estos programas de MBA.

Las cinco universidades sobresalientes en los EE.UU. que tratan de  atraer a estos 300 estudiantes son las siguientes:  La Universidad de Chicago, Harvard, Northwestern, Stanford y la Universidad de Pennsylvania.

Frausto comentó que “Para aquellos que tienen una mirada de ampliar su mente hacia una vida de mayor exploración  les fascinara saber que hay una institución que puede proveer una gran plataforma para este fin aquí en esta gran ciudad de Chicago” El enfoque de esta universidad hacia la educación del mundo de negocios se distingue ya que aprovecha y usa conocimientos elementales a nivel riguroso para aplicarlos en forma práctica para contrarrestar los retos  empresariales.

El beneficio clave del participar en este programa es el potencial económico positivo. Para aquellos que cumplen con los umbrales académicos, la universidad ha destinado becas parciales y becas completas. “Es importante comenzar a una edad temprana”, dice Frausto “en la escuela secundaria, es ampliamente reconocido que el deporte y las actividades extracurriculares son parte de la identidad del cuerpo estudiantil, pero es importante no perder de vista la importancia de obtener buenos grados”

La Oficina de Diversity Affairs, retiene y ayuda a las personas de las comunidades minoritarias y les provee ayuda hasta que se gradúen.  La oficina les proporciona un nivel de apoyo hacia su  desarrollo académico, desarrollo de su carrera e inclusive en la búsqueda de empleo. Esta oficina ha sido capaz de utilizar la relación entre la universidad y ex alumnos destacados para ayudar a promover el progreso de los individuos. “El objetivo principal es de reunir a la gente con diferentes perspectivas desde el punto de vista de la raza y la diversidad étnica hacia una amplia gama de pensamientos e ideas”, dijo Frausto.

La mayoría de las personas que se inscriben en un programa de posgrado de negocios, ya sea debido a una etapa transicional de una carrera a otra o para profundizar su influencia dentro de su campo actual.  Es una oportunidad perfecta para que aquellos que han forjado un camino en su carrera y tienen la capacidad y la voluntad de pasar por el riguroso proceso de aplicación. La experiencia adquirida en su carrera es muchas veces un factor valioso cuando se combina con los resultados del examen de entrada y una planilla de aplicación a la universidad bien preparada. Ultimadamente,  la plataforma que cada una de los graduados aporta combinado con la gran educación de esta gran universidad, casi siempre conduce hacia la creación de grandes acontecimientos en el mundo exterior.

Para estudiantes de secundaria hay organizaciones como Management Leaders for Tomorrow,  el National Hispanic Institute y el National Society of Hispanic MBAs –High School Program que tienen una gran cantidad de información y programas para guiar y aconsejar y preparar a los estudiantes para el mundo de los negocios. Para los profesionales, hay organizaciones que pueden proveer asistencia. Organizaciones como la National Society of Hispanic MBAs, la Sociedad de Ingenieros Hispanos y ALPFA, una organización sin fines de lucro dedicada a mejorar las oportunidades para los latinos y el liderazgo de la construcción y habilidades profesionales.

Frausto reconoce que nuestra comunidad tiene una influencia económica que seguirá afectando los EE.UU. a largo plazo. Cuando se le preguntó qué le gustaría compartir con nuestros jóvenes,  “haz  todo lo posible para salir de tu ambiente actual  para que veas lo que existe en el mundo”, dice, “serás capaz de aprender mucho y luego ser capaz de poder volver a tu comunidad para reinvertir y poder ayudar hacia el mejoramiento de toda la sociedad “

Frausto vivio una experiencia semejante. Él creció en Blue Island, Illinois. Sus padres son gente de clase trabajadora y su padre, Rubén trabajó en Union Tank en East Chicago, Indiana, mientras que su madre, Consuelo trabajó en una fábrica en Illinois también.

El pudo concentrarse y pudo balancear su participación en actividades escolares en  la escuela secundaria que le permitió lograr los grados que eventualmente le permitieron obtener un título de licenciatura de la Universidad de Northwestern. Él ha tenido la oportunidad de viajar por todo Latinoamérica forjando nuevos caminos hacia el desarrollo de negocios para el sector privado. Él también ha viajado hasta Estambul y Moscú para promover la Oficina de Diversity Affairs.

“No dejes de invertir en ti mismo y en el desarrollo de tu mente.  Siempre se consciente que hay gente de todo el mundo que compite contigo en esta economía global”, dijo Frausto, “con  enfoque y determinación, podrás lograr grandes cosas”

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